شارك
|

الثعبان الأحفوري المكتشف في الهند هو الأكبر على الإطلاق

تاريخ النشر : 2024-04-24

تم التعرف على البقايا الأحفورية المكتشفة في الهند على أنها تنتمي إلى ثعبان ضخم منقرض يبلغ عمره 47 مليون عام. وعلى الرغم من أنه لم يتم العثور إلا على عدد قليل من فقرات الحيوان، إلا أن الباحثين يقدرون أنه كان من الممكن أن يصل طوله إلى 15 مترا، مما يجعله في المنافسة على لقب أطول ثعبان على الإطلاق.

 

في عام 2005، كان علماء الحفريات، ومن بينهم سونيل باجباي، من المعهد الهندي للتكنولوجيا في روركي، يبحثون عن حفريات في منجم للفحم في ولاية جوجارات بغرب الهند.

 

يقول باجباي: "كنا في الواقع نقوم بالتنقيب في هذه المنطقة بحثا عن حفريات للحيتان المبكرة، لكننا لم نعثر على الحيتان فحسب، بل وجدنا أيضا مجموعة من حفريات الفقاريات الأخرى، بما في ذلك حفريات الثعابين".

 

ومن بين هذه الحفريات مجموعة من 27 فقرة يصل طولها إلى 6 سنتيمترات وعرضها 11 سنتيمترا. ونظرا لحجمها الكبير وتشريحها الصعب بسبب الرواسب كان يُعتقد في البداية أنها تنتمي إلى نوع من التماسيح المنقرضة، كما يقول ديباجيت داتا ، وهو أيضا في المعهد الهندي للتكنولوجيا في روركي.

 


وبعد تحليل دقيق، يعتقد داتا وباجباي الآن أن الفقرات تنتمي إلى ثعبان كبير جدا من عائلة منقرضة تسمى Madtsoiidae. وهذه الأنواع كانت تحتوي على فقرات أكبر قليلاً ويُقدر أنها نمت إلى أقصى طول يتراوح بين 12.8 و14.3 مترا، وهي ذات حجم مماثل.

 

وقد تم تسمية النوع الجديد باسم فاسوكي إنديكوس ، على اسم فاسوكي، وهو ثعبان في الهندوسية يُصوّر غالبا وهو ملتف حول عنق الإله شيفا. ويقول الباحثون إنه من المحتمل أن يكون حيوانا مفترسا كمينا يعيش إما في بيئة أرضية أو شبه مائية، مثل المستنقعات على غرار العديد من أنواع الثعبان الكبيرة الموجودة اليوم.

 

وباستخدام بيانات من ثعابين العصر الحديث التي تقارن حجم فقراتها بالطول الإجمالي، يقدر داتا وباجباي أن طول V. indicus يتراوح بين 10.9 و15.2 مترا. في حين أنه من المحتمل أن يكون أطول من تيتانوبوا.  ويؤكد الباحثون أنه ليس لدينا هياكل عظمية كاملة لأي ثعابين مادتسوييد، لذلك من المستحيل معرفة ما إذا كان طولها وحجم فقراتها يرتبطان بنفس الطريقة التي ترتبط بها الأنواع الحية.

 

يقول جاكوب مكارتني من جامعة الناصرة في روتشستر، نيويورك: "يجب توخي الحذر دائما عندما تقوم بالاستقراء خارج نطاق مجموعة البيانات المتاحة". "لكن فقرات هذا النوع الجديد كبيرة جدا لدرجة أنها في الواقع تأتي في المرتبة الثانية من حيث الحجم بعد تلك الموجودة في الأنواع الكولومبية تيتانوبوا ."

 

مواقع 


عدد القراءات: 1453

اخر الأخبار